कैम्ब्रिज और अफ्रीका के बीच स्थायी संबंध बनाने वाले अफ्रीकी वैज्ञानिक

लगभग 20 साल पहले कैम्ब्रिज में एक स्नातक की छात्रा के रूप में, पॉलीन एस्सा ने खुद से पूछा: "अन्य अफ्रीकी कहां हैं?" आज वह विश्वविद्यालय के कैंब्रिज-अफ्रीका कार्यक्रम का विस्तार करती है। यह अफ्रीका के 18 देशों में 150 से अधिक सहयोगी परियोजनाओं को निधि देता है।

साभार: निक सैफेल

मेरा बचपन थोड़ा असामान्य था। मेरी माँ एक शिक्षक थीं और मेरे पिता एक राजनयिक राजनयिक थे। यद्यपि मैं अपने गृह देश घाना में पैदा हुआ था, हम पूर्व यूगोस्लाविया में कुछ समय के लिए रहे, जहाँ मैं अपने बालवाड़ी वर्ग में एकमात्र अफ्रीकी था। हमने चार साल मिस्र में भी गुजारे।

घाना में, मैं बोर्डिंग स्कूल गया। अचिमोटा प्राथमिक और माध्यमिक स्कूलों में घाना और अफ्रीकी नेताओं के उत्पादन के समृद्ध इतिहास हैं। मैं इन शानदार स्कूलों के प्रशिक्षण, लोकाचार और मूल्यों के लिए अनुशासन और संगठन की अपनी भावना को श्रेय देता हूं।

मुझे यात्रा बग जल्दी मिल गया। एक बच्चे के रूप में अफ्रीका के अंदर और बाहर विभिन्न शहरों में मेरा संपर्क एक आशीर्वाद था। इसने मुझे महसूस किया कि दुनिया विभिन्न देशों और संस्कृतियों के साथ एक बड़ी जगह थी।

कैंब्रिज-अफ्रीका के प्रोग्राम मैनेजर के रूप में मैं बहुत सारी यात्राएं करता हूं। यह महत्वपूर्ण रूप से महत्वपूर्ण है कि मैं लोगों से ठीक से मिलने और अफ्रीकी विश्वविद्यालयों में सहकर्मियों के साथ, और वर्तमान और संभावित अंतर्राष्ट्रीय धन के साथ संबंध बनाने के लिए बाहर निकलता हूं।

घर से दूर, आप अलग-थलग महसूस कर सकते हैं। जब मैं पहली बार कैम्ब्रिज में 1999 में प्लांट साइंसेज में एमफिल की पढ़ाई करने के लिए आया था, मैंने चारों ओर देखा और खुद से पूछा: "अन्य अफ्रीकियों कहाँ हैं?" हालांकि आप आश्वस्त हैं, आपको अपने जैसे लोगों की सहायता संरचना की आवश्यकता है। , जब अपने दम पर एक विदेशी जगह में।

बढ़ते हुए, मैंने घाना में अकाल देखा। इसने सभी को प्रभावित किया - भले ही आपके पास पैसा था, लंबे समय तक सूखे के कारण, कोई भोजन नहीं था। टेलीविजन पर मैंने अन्य अफ्रीकी देशों में भी अकाल देखा। मैंने भोजन के लिए कतारें देखीं और जानना चाहा कि ऐसा क्यों हो रहा था - और मैं क्या कर सकता था।

इसने कृषि के अध्ययन के मेरे निर्णय को प्रभावित किया होगा। मैंने घाना विश्वविद्यालय में अपनी डिग्री की, फसल विज्ञान में पढ़ाई की। यह बहुत सारे क्षेत्र के काम के साथ एक मांग पाठ्यक्रम था। हालांकि, एक बीज बोने और देखने के लिए इसे एक फसल में उगाना चाहिए जो लोगों को खिला सकती है।

एक प्रयोगशाला में जीवन वास्तव में रोमांचक हो सकता है। कैंब्रिज में मेरा एमफिल शोध, जो मैंने पेमब्रोक कॉलेज में कैम्ब्रिज कॉमनवेल्थ स्कॉलरशिप के साथ किया, की देखरेख ऑस्ट्रेलिया के एक शानदार वैज्ञानिक डॉ। मार्क टेस्टर ने की। मैंने उन तरीकों को देखा, जिनमें नमकीन मिट्टी को सहन करने के लिए फसलों का विकास किया जा सकता है। एमफिल पूरा करने के बाद, मैंने एक ही लैब में पीएचडी की पढ़ाई की, इस बार चर्चिल कॉलेज के छात्र के साथ अध्ययन किया, और तीन साल के पोस्टडॉक्टरेट पर रहा।

हालाँकि, मुझे बेचैनी बढ़ने लगी। प्रयोगशाला अनुसंधान पर केंद्रित जीवन अब बिलकुल सही नहीं लगा। मुझे ऐसा कुछ करने की ज़रूरत थी जो कैम्ब्रिज में एक अफ्रीकी होने के मेरे व्यक्तिगत अनुभव से सीधे प्रेरित हो और मुझे यह दिखाने में सक्षम करे कि कैम्ब्रिज अफ्रीकी सहयोगियों के साथ जुड़ने से कितना लाभ उठा सकता है।

मैं चाहता था कि अफ्रीका के अन्य लोगों के लिए भी यही संभावना है। अफ्रीका को बहुत सी चुनौतियों का सामना करना पड़ता है, लेकिन वैश्विक मुद्दों के समाधान के लिए कई अवसर भी प्रदान करता है। मैंने कैंब्रिज और अफ्रीका को जोड़ने वाली योजनाओं के लिए चारों ओर देखना शुरू किया।

जब मैंने कैम्ब्रिज यूनिवर्सिटी की वेबसाइट पर एक विज्ञापन देखा। यह एक योजना के लिए एक अंशकालिक समन्वयक के लिए था जो पूर्वी अफ्रीका में स्वास्थ्य शोधकर्ताओं के साथ कैंब्रिज में स्वास्थ्य शोधकर्ताओं को जोड़ता था। यह परियोजना एक छोटे से तरीके से शुरू हुई थी और पैथोलॉजी विभाग के डेविड ड्यूने ने नेतृत्व किया था - एक महान परजीवी, अफ्रीका का नेता और मित्र।

समय सीमा के दिन, मैंने पद के लिए आवेदन किया। मुझे एक छोटी सूची में रखा गया था। साक्षात्कार में, मैंने स्पष्ट कर दिया कि मैं पूर्वी अफ्रीका और स्वास्थ्य से परे कार्यक्रम को आगे बढ़ाने के लिए उत्सुक रहूंगा।

मुझे आश्वासन दिया गया था कि पूर्वी अफ्रीका के साथ लिंक और स्वास्थ्य पर ध्यान बस एक प्रारंभिक बिंदु था। मुझे नौकरी की पेशकश की गई और इसे स्वीकार कर लिया गया। आज, कैम्ब्रिज-अफ्रीका पूरे उप-सहारा अफ्रीका तक पहुंचता है। यह सभी विषय क्षेत्रों को भी शामिल करता है - पुरातत्व से प्राणि विज्ञान तक। टीम के काफी प्रयास से इसे हासिल किया गया है।

हमारे लक्ष्य स्पष्ट हैं। हम अफ्रीका के उन लोगों का समर्थन करते हैं जिनके शोध अफ्रीका में पहचान की प्राथमिकताओं पर केंद्रित हैं, और जो अपने संस्थानों और देशों को लाभ पहुंचाने के लिए अफ्रीका लौटने का लक्ष्य रखते हैं। वे संसाधन प्राप्त करते हैं जो उन्हें कैम्ब्रिज में सीखे गए व्यवहार में लाने में सक्षम बनाते हैं।

कैम्ब्रिज के बारे में जानने के लिए बहुत कुछ है। जब अफ्रीकी शोधकर्ता यहां आते हैं, तो वे अलग-अलग भोजन, विभिन्न संस्कृति का सामना करते हैं - एक कप चाय में शामिल होने के महत्व सहित - विभिन्न जलवायु और काम करने के विभिन्न तरीके। हम उन्हें बसने में मदद करते हैं।

लाभ दो तरफा हैं। कार्यक्रम अफ्रीका में परियोजनाओं को चलाने के लिए कैम्ब्रिज के शोधकर्ताओं और छात्रों को सक्षम बनाता है, अफ्रीकी भागीदारों के साथ हाथ से काम करता है जिनके पास सफलता के लिए आवश्यक स्थानीय ज्ञान है। क्रॉस-सांस्कृतिक आदान-प्रदान सभी को समृद्ध बनाता है - और स्थायी सहयोग विकसित होता है।

कैम्ब्रिज में दौड़, समानता और विविधता के मुद्दों से निपटना महत्वपूर्ण है। बाधाएं अभी भी मौजूद हैं - और हमें उन्हें संबोधित करने की आवश्यकता है। हम चाहते हैं कि कैम्ब्रिज उन अफ्रीकियों के लिए अधिक आमंत्रित जगह हो जो यहाँ काम करते हैं या अध्ययन करते हैं। मैं कई पहलों में शामिल हो गया हूँ और कई अफ्रीका केंद्रित छात्र समाज भी कैम्ब्रिज में विविधता दिखाने में मदद कर रहे हैं।

मैं STEM (विज्ञान, प्रौद्योगिकी, इंजीनियरिंग और गणित) विषयों में महिलाओं के लिए एक वकील भी हूं। अपने डिग्री कोर्स पर मैं 60 पुरुषों में दस महिलाओं में से एक थी और स्कूल में बहुत कम लड़कियों में से एक थी जो सीधे विज्ञान विषय कर रही थी। खुशी से, चीजें बदल रही हैं।

मेरी नौकरी के पुरस्कार बहुत बड़े हैं। फैलोशिप और स्कॉलरशिप के माध्यम से हम उन सभी अफ्रीकी शोधकर्ताओं पर नज़र रखते हैं जिनका हमने वर्षों से समर्थन किया है। कुछ अपने विभागों के प्रमुख बन गए हैं और एक उप-कुलपति भी हैं। कैंब्रिज-अफ्रीका समर्थित कई अनुसंधान परियोजनाएं फल-फूल रही हैं। ये सफलता की कहानियां कैम्ब्रिज-अफ्रीका टीम को प्रेरित करती हैं।

मैंने अफ्रीका के लिए कुछ हासिल किया है। मैं ज्ञान में स्पष्ट विवेक के साथ सोता हूं कि मैं उन कनेक्शनों को स्थापित करने में मदद कर रहा हूं जो सहन करेंगे। कभी-कभी, मुझे आशा है कि मैं कार्यक्रम को विकसित करने के लिए लाखों पाउंड का दान पा सकता हूं। यह अभी तक नहीं हुआ है, लेकिन आप कभी नहीं जानते ...

पॉलिन एस्सा कैंब्रिज-अफ्रीका कार्यक्रम प्रबंधक और ह्यूजेस हॉल के एक वरिष्ठ सदस्य हैं।

हमारी शोध पत्रिका में अफ्रीका में कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय के सहयोगी अनुसंधान के बारे में और पढ़ें: एक पीडीएफ डाउनलोड करें; मुद्दे पर देखें।

यह प्रोफ़ाइल हमारी इस कैम्ब्रिज लाइफ सीरीज़ का हिस्सा है।