एक तंत्रिका विज्ञान पीएचडी की तैयारी

आपको एक तंत्रिका विज्ञान पृष्ठभूमि की आवश्यकता नहीं है, और यदि आप नहीं करते हैं तो भी यह मदद कर सकता है। हालांकि, आपको अनुसंधान के अनुभव की आवश्यकता है।

कैटवूमन आपकी किताबें चोरी करने से पहले अपनी पढ़ाई पूरी कर लें। (फोटो: एश्ले जुविनेट)

आपने इसे कुछ विचार दिया है, और एक तंत्रिका विज्ञान पीएचडी आपके भविष्य में हो सकता है। तो, आपको वहां पहुंचने के लिए क्या चाहिए?

पीएचडी से पहले स्नातक की डिग्री

सिद्धांत रूप में, आप तंत्रिका विज्ञान में आने से पहले लगभग किसी भी शैक्षणिक पृष्ठभूमि से आ सकते हैं, जब तक कि आपको अनुसंधान का अनुभव भी हो (नीचे देखें)। सोसायटी फॉर न्यूरोसाइंस की एक हालिया रिपोर्ट के अनुसार, ज्यादातर छात्र जो पीएचडी में मैट्रिक पास करते हैं। अमेरिका के कार्यक्रमों में तंत्रिका विज्ञान, जीव विज्ञान या मनोविज्ञान में डिग्री हैं। हालांकि, आवेदकों का एक बड़ा हिस्सा रसायन विज्ञान और गणित से भी आता है, और कई छात्र दोहरी डिग्री के साथ आते हैं (अधिक विवरण के लिए SfN 2016 देखें)।

मैं वर्तमान में पीएचडी कार्यक्रमों में नामांकित लोगों से परे न्यूरोसाइंटिस्टों की व्यापक आबादी के बारे में उत्सुक था, इसलिए मैंने एक ट्विटर सर्वेक्षण किया:

कई, कई लोगों की प्रतिक्रियाएँ लिखी थीं। जब हम सभी प्रतिक्रियाओं (n = 950) को एक साथ खींचते हैं, तो यहां क्या टूटना दिखता है:

जैव प्रौद्योगिकी से लेकर जानवरों के व्यवहार तक के अर्थशास्त्र (ठीक है, यह सिर्फ एक उन्नत पशु व्यवहार नहीं है?) के साथ एक या दो लोगों का दावा करने वाले अन्य स्नातक डिग्री के मेजबान थे। वे सरलता के लिए ग्राफ में शामिल नहीं हैं, लेकिन पूर्ण डेटासेट यहां है। आश्चर्य नहीं कि कम्प्यूटेशनल न्यूरोसाइंटिस्टों के उत्तर थोड़े अलग थे।

सूची के बीच, कुछ मजेदार जवाब थे। न्यूरोसाइंटिस्ट और जर्नल ऑफ न्यूरोसाइंस एडिटर-इन-चीफ मरीना पिकाओटॉजी एक जीवविज्ञान और अंग्रेजी प्रमुख थी। प्रसिद्ध न्यूरोसाइंटिस्ट डेविड ईगलमैन का भी आश्चर्यजनक उत्तर था: ब्रिटिश और अमेरिकी साहित्य। "कोई मज़ाक नहीं," उन्होंने कहा।

सारांश में, न्यूरोसाइंटिस्ट पृष्ठभूमि की एक विस्तृत श्रृंखला से आते हैं, और आपको यह महसूस नहीं होना चाहिए कि तंत्रिका विज्ञान के कैरियर में केवल एक ही रास्ता है। न्यूरोसाइंस एक शानदार विविध क्षेत्र है जो लगभग हर दूसरे अनुशासन को छूता है - आखिरकार, यह मौलिक रूप से इस बात का अध्ययन है कि दिमाग (और उनके मालिक) दुनिया के साथ कैसे बातचीत करते हैं। हमारा क्षेत्र हर बौद्धिक कोण से दृष्टिकोण के साथ-साथ उन लोगों के साथ बेहतर है, जिन्होंने बहुत विशिष्ट उप-क्षेत्रों के बारे में गहराई से सोचा है।

यह कितना प्रतिस्पर्धी है?

अपने स्नातक प्रमुख के बावजूद, आपको अकादमिक रूप से अपने खेल में सबसे ऊपर होना चाहिए। अमेरिका में तंत्रिका विज्ञान कार्यक्रम 5 और 875 कार्यक्रम के आवेदकों के बीच कहीं भी प्राप्त होते हैं - औसतन 170। शैक्षणिक वर्ष 2016–2017 के लिए, अमेरिकी पीएचडी कार्यक्रमों के लिए औसत स्वीकृति दर 19% थी। हालांकि अधिक आवेदक हैं, अधिकांश कार्यक्रमों की रिपोर्ट है कि वे एक ही संख्या में छात्रों को स्वीकार कर रहे हैं, मोटे तौर पर प्रशिक्षण अनुदान और संकाय प्रयोगशालाओं में स्थान से सीमित धन के कारण। इसलिए, यह अधिक प्रतिस्पर्धी हो रहा है, और यह स्पष्ट नहीं है कि स्नातक छात्रों के लिए और अधिक पद जल्द ही खुलने वाले हैं।

प्रवेश समितियों की क्या तलाश है?

अधिकांश स्नातक कार्यक्रम आपको तीन मुख्य श्रेणियों पर मूल्यांकन करेंगे: आपका शोध अनुभव, आपका जीपीए (कॉलेज से ग्रेड पॉइंट एवरेज), और आपके जीआरई स्कोर (ग्रेजुएट रिकॉर्ड परीक्षा, आमतौर पर यू.एस. में आवश्यक मानकीकृत परीक्षा)। उन विशेषताओं का सापेक्ष वजन स्कूल से स्कूल के बीच अलग-अलग होगा, और यहां तक ​​कि प्रवेश समिति के सदस्यों पर भी निर्भर करता है। कुछ स्कूल वहां संख्यात्मक श्रेणियों के लिए कठिन कटऑफ सेट करेंगे, लेकिन वे आमतौर पर इसके बारे में खुलासा नहीं करते हैं। 2016 में आवेदकों का औसत स्नातक G6 3.56 था, और औसत मौखिक और साथ ही मात्रात्मक GRE स्कोर 158 था।

आपका सबसे अच्छा दांव उन तीन श्रेणियों में जितना संभव हो उतना अच्छा करना है। बेशक, यदि आप कॉलेज से बाहर हैं, तो वापस जाना और अपना GPA बदलना कठिन है। यदि आपके पास कम GPA और GRE स्कोर है, तो स्नातक विद्यालय में प्रवेश करने के अवसरों को बेहतर बनाने का सबसे अच्छा तरीका है कि आप किसी लैब में काम करके कुछ समय बिताएं।

स्नातक स्कूल से पहले अनुसंधान का अनुभव

हालांकि अनुसंधान के अनुभव के लिए आम तौर पर सख्त आवश्यकता नहीं होती है, 98% आवेदकों को अमेरिकी पीएचडी कार्यक्रमों में कम से कम कुछ पिछले अनुभव लैब में काम करने का होता है। फिर भी, आपको पीएचडी कार्यक्रमों में जाने से अधिक के लिए कुछ शोध अनुभव प्राप्त करने चाहिए- आपके पास अनुसंधान का अनुभव होना चाहिए ताकि आपको अनुसंधान करने में पसंद हो या न हो।

आपका अनुसंधान अनुभव लंबे समय तक एक प्रयोगशाला में हो सकता है, या अन्य प्रयोगशालाओं में कम फट सकता है। यदि आप एक ऐसे कॉलेज में हैं, जिसमें एक टन का शोध नहीं है, तो वहां कई ग्रीष्मकालीन अनुसंधान कार्यक्रम हैं। मुझे अपने छोटे उदार कला विद्यालय की ईंट की दीवारों से परे अनुसंधान के अनुभवों को खोजने के लिए वास्तव में जानकारीपूर्ण पाया गया। कई ग्रीष्मकालीन कार्यक्रम विशेष रूप से अल्पविकसित अल्पसंख्यकों के लिए भी हैं, और उनमें से अधिकांश आपको एक वजीफा के साथ-साथ कवर रूम और बोर्ड का भी भुगतान करेंगे।

मेरी व्यक्तिगत सलाह यह है: उन पाठ्यक्रमों को लें जो आपको व्यस्त रखते हैं और आपको सीखने के लिए प्रेरित करते हैं। यदि आपका पेट होमुनकुलस आपको संज्ञानात्मक विज्ञान में खींचता है, तो उसका पालन करें। यदि आप हर तरह से आणविक मॉडल को काल्पनिक पाते हैं, तो उन सभी का निर्माण करें। अपने GRE पर अच्छा करने के लिए समय और प्रयास लगाएं। कई ग्रीष्मकालीन अनुसंधान कार्यक्रमों पर लागू करें, या तो अपने घर संस्थान या उससे परे। जब आप ग्रेड के बारे में कम हो जाते हैं और उन रहस्यों के बारे में अधिक उत्कृष्टता प्राप्त करते हैं जो मस्तिष्क हमारे लिए केवल एक लाल कालीन पर रोल आउट करने से इनकार करता है। और आखिरकार, यह एक तंत्रिका विज्ञानी होने के नाते, वैसे भी है।

यह पोस्ट एक बातचीत की शुरुआत है

यह टुकड़ा एक श्रृंखला का हिस्सा है जो अंततः एक किताब में रूपांतरित हो जाएगा, जिसका शीर्षक है "अस्थायी रूप से" तो आप एक न्यूरोसाइंटिस्ट बनना चाहते हैं? एक शोधकर्ता के रूप में जीवन का एक ईमानदार खाता ”(कोलंबिया यूनिवर्सिटी प्रेस)। लक्ष्य हमारे क्षेत्र के साथ-साथ शिक्षा और करियर के बारे में ईमानदार न्यूरोसाइंटिस्टों को ईमानदार, ज्ञानवर्धक अंतर्दृष्टि प्रदान करना है। सबसे महत्वपूर्ण बात, यह हमारे पूरे समुदाय की राय और अनुभव को प्रतिबिंबित करेगा - इसलिए, मैं आपकी प्रतिक्रिया की बहुत सराहना करता हूं। मुझसे क्या छूट गया? आप किस बात से असहमत हैं?

ट्विटर: @analog_ashley