मेरी गर्मी की छुट्टी: हाथी के साथ तीन सप्ताह

शानदार जानवर। असाधारण अंतर्दृष्टि। एक टपरवेयर कंटेनर में पेशाब करना। यह नामीबिया में एक शोध दल के लिए सौदे का हिस्सा है।

मेलिंडा सैक्स द्वारा, '74
O’Connell & Rodwell द्वारा फोटोग्राफी

नन्हा ट्रंक मेरी तर्जनी की मोटाई के बारे में है, टिप के चारों ओर गुलाबी रंग के साथ ग्रे ग्रे। यह उतना ही जिज्ञासु है जितना कि यह अस्थायी है, सीधे संपर्क से बचने के लिए हम पीछे की ओर खिंचते हैं। हम अपनी सांसों को रोककर रखते हैं, प्रसन्नता के किनारों को दबाते हैं, क्योंकि ब्रांड-न्यू बेबी हाथी कंक्रीट के बंकर के "खिड़की" के माध्यम से हमें छूने की कोशिश करता है जहां हम छिपा रहे हैं।

"पिल बॉक्स", जैसा कि इसे प्यार से कहा जाता है, नामीबिया के इटोशा नेशनल पार्क में मुसहर वाटर होल से कुछ गज की दूरी पर स्थित है, जहां 6 टन के हाथी, उनके परिवार और अन्य प्राणियों के एक मेजबान पीने के लिए आते हैं। यह एक आदर्श शोध सेटिंग है, जिसे पर्यटकों और कृषि से हटा दिया जाता है, और यह कैटलिन ओ'कॉनेल-रोडवेल और उनके पति, टिम रोडवेल, एमडी '03 के लिए एक दूसरा घर है, जो अपने स्वयंसेवकों के साथ, केवल शोधकर्ताओं को अनुमति देते हैं इस जादुई जगह पर रात बिताओ।

स्कूल ऑफ मेडिसिन में ओटोलर्यनोलोजी-सिर और गर्दन की सर्जरी के विभाग में एक सहायक प्रोफेसर, ओ'कॉनेल-रोडवेल ने इस सुदूर अफ्रीकी सभा के निवासियों को एलिफेंट बॉन्डिंग, फैमिली डायनेमिक्स के बारे में कुछ सबसे महत्वपूर्ण फील्ड रिसर्च के विषय बताए हैं। , व्यवहार और संचार।

पिछले जून में, एक मील का पत्थर जन्मदिन मनाने के लिए, मैंने ओ'कोनेल-रोडवेल और पांच अन्य अनुसंधान स्वयंसेवकों की एक टीम के साथ यात्रा की, जो इन लंबे समय तक रहने वाले, बड़े दिमाग वाले जानवरों की बेहतर समझ की उम्मीद में उनके प्राकृतिक वातावरण में हाथियों का अध्ययन करने के लिए हैं जिनकी संख्या घट रही है और जिनके अस्तित्व को खतरा है।

वहाँ पर होना

अपनी बेटी और साथी स्वयंसेवक, केल्सी जेसप के साथ, मैंने 36 घंटे की उड़ानों की श्रृंखला शुरू की, अंततः नामीबिया की राजधानी विंडहोक में उतरना पड़ा।

यह विंडहोक से मुशरा तक नौ घंटे की ड्राइव है, जो कि गहरी रेत के माध्यम से है, इसलिए रास्ते में हम ओकुक्वेज़ो कैंप में रात भर रुकते हैं। पार्क के पीछे अनुसंधान क्षेत्र, पुराने हवाई पट्टी ट्रेलरों का एक समूह और एक वर्ग लकड़ी का एक बॉक्स है जो हमारे कमरे के रूप में कार्य करता है, हमारे स्लीपिंग बैग के लिए दो नंगे गद्दे और हमारे गियर के लिए एक धातु की मेज से सुसज्जित है। शौचालय और शावर तक पहुँचने के लिए, हमें पेड़ों से घिरे एक खुले क्षेत्र में चलना चाहिए।

बिस्तर से पहले, शोधकर्ताओं ने हमें चेतावनी दी कि शिविर के चारों ओर शिथिल निर्मित तार की बाड़ के अंदर एक तेंदुआ लटका हुआ है। तेंदुए सुंदर हैं, और हम एक को देखना चाहेंगे, लेकिन यहां नहीं और अब नहीं। चुपके, शक्तिशाली और बड़ी बिल्लियों का सबसे पुष्ट, वे आपको एक गर्दन से काटने के लिए मार सकते हैं। और उन्हें पीछे से हमला करना पसंद है।

पिच ब्लैक में बाथरूम में चलना, मुझे लगता है कि सोने की आँखें मुझे पास के एक पेड़ से ट्रैक करती हैं। मैंने अपने जीवन में पहली बार इस तरह के खतरे को महसूस किया है; यह भयानक और वास्तव में भयावह है। तथ्य यह है कि एक 20-
 फुट-लांग अजगर भी हाल ही में इस क्षेत्र में सामना किया गया था क्योंकि यह लगभग चिंताजनक नहीं है। "बंद पैर के जूते पहनें," हमें बताया गया है, "और देखो कि तुम कहाँ कदम रखते हो।"

अगली सुबह 5:00 बजे, हम सोते हुए बुनकरों, पक्षियों, जिनके कार के आकार का घोंसला हमारे कमरे के ऊपर के पेड़ में स्थित है, के जागने से पैदा होता है। हम दिन के उजाले के लिए आभारी हैं।

हमारे दो ट्रकों में, आठ की हमारी पार्टी हमारे अंतिम पड़ाव पर जारी है - मुशायरा पानी छेद।

मुशरा अनुसंधान टॉवर, अगले तीन हफ्तों के लिए हमारा घर, तीन लकड़ी के प्लेटफार्मों के साथ एक लंबा, स्टील-फ़्रेमयुक्त निर्माण है, जो प्रत्येक जानवरों से हमें छलावरण करने के लिए कैनवास बोमा कपड़े से लिपटा हुआ है। हमारे फुसफुसाहट खुले सवाना में ले जाते हैं। जानवरों को हमारी उपस्थिति के बारे में पूरी तरह से पता है, लेकिन O'Connell-Rodwell वन्यजीव व्यवहार या निवास स्थान को प्रभावित नहीं करने के लिए सबसे छोटे पदचिह्न संभव बनाने के लिए सावधान है। एक 8-फुट इलेक्ट्रिक बाड़ शिकारियों को वास्तविक निवारक प्रदान करता है, लेकिन इसे केवल रात में चालू किया जाता है।

CLOSE QUARTERS: रिसर्च टॉवर की मुशायरा वाटर होल से निकटता, परिवार समूहों के बीच दैनिक अवलोकन और व्यवहार की निगरानी में सक्षम बनाता है।

"एक अच्छा साल कोई नाटक नहीं, कोई सांप और लोगों का एक अच्छा समूह नहीं है," टिम रोडवेल हमें बताता है कि जब हम अपनी पहली शाम की सुरक्षा और सुरक्षा ब्रीफिंग के लिए धातु के खाने की मेज के आसपास इकट्ठा होते हैं।

हम सुनते हैं कि हमारे नेता नियमों की व्याख्या करते हैं:

  • कोई भी कैटिलिन या टिम के बिना शिविर की परिधि के बाहर नहीं चलता है।
  • बुश टॉयलेट (लकड़ी की सीट से सुसज्जित जमीन में एक गहरा छेद) का उपयोग करने से पहले, सांपों की जांच करने के लिए छेद के नीचे अपने हेडलैम्प को हमेशा चमकाएं। पिछले साल, एक केप कोबरा ने वहां घूमने का फैसला किया।
  • हाथ धो लो, हाथ धो लो, हाथ धो लो। छोटे जीवित स्थान और कोई गर्म पानी कीटाणुओं के आसान संचरण के लिए नहीं बनाते हैं। एक साल पूरे कैंप में फ्लू हो गया।
  • सिंह घड़ी अनिवार्य है। यदि कोई भी कंपाउंड छोड़ता है (डिशवॉश का एक टब डंप करने या ट्रक से कुछ पाने के लिए), तो गेट खोलने से पहले दूरबीन के साथ 360 डिग्री पर रिसर्च डेक पर कम से कम एक व्यक्ति होना चाहिए। हालांकि किसी की मौत नहीं हुई है, लेकिन शोधकर्ताओं और शेरों के बीच करीबी मुठभेड़ हुई है।

जो कोई भी डेरा डाले हुए है वह बाथरूम के लिए एक मध्य रात्रि यात्रा की संभावना को खोदता है। लेकिन यहां गोपनीयता और असुविधा के सांसारिक चिंताओं को इस तथ्य से जटिल किया जाता है कि आप जानवरों के पास सो रहे हैं जो आपको काट सकते हैं (काला मांबा दुनिया के सबसे विषैले सांपों में से एक है), इस तथ्य का उल्लेख नहीं करना है कि पाने के लिए। बुश टॉयलेट आपको कुल अंधेरे में एक सीढ़ी पर चढ़ना होगा।

O'Connell-Rodwell और स्वयंसेवकों का एक दल हाथियों का अध्ययन करने के लिए यहां हैं, जिनकी संख्या घट रही है और जिनके जीवित होने का खतरा है।

इस अनुभव से बचने के लिए, मैंने किसी भी देर रात होने वाले पेशाब के लिए टपरवेयर दृष्टिकोण का उपयोग करने का निर्णय लिया है। मैं ध्यान से अपने प्लास्टिक के रिसेप्शन को टेंट के पीछे के कोने पर दोपहर 2 बजे तक रोक देता हूं, जब मुझे इसका उपयोग करना होता है। मेरी बेटी मेरे पास सो रही है, मुझे तम्बू के पीछे बैठना चाहिए और शांत और साफ-सुथरा रहने की पूरी कोशिश करनी चाहिए। बहुत अधिक विस्तार में जाने के बिना, बस यह कह दें कि यह ठीक नहीं है यह मेरे स्लीपिंग पैड के पोंछे के साथ स्क्रबिंग था जिसने केल्सी को जगाया, और मुझे आश्वस्त किया कि मैं घंटे या मौसम की परवाह किए बिना हमारे बाकी के लिए सीढ़ी पर चढ़ रहा हूं।

क्षेत्र के छात्र

एक वैज्ञानिक, शोधकर्ता, संरक्षणवादी, बाड़ निर्माता, फ़ोटोग्राफ़र, खाई खोदने वाला और पेटू रसोइया, लेखक और हाथी विशेषज्ञ, ओ'कोनेल-रोडवेल ने एक सदी के एक चौथाई के लिए इस सुदूर नामीबियाई साइट पर अपना ग्रीष्मकालीन घर बनाया है। शुरुआती वर्षों में, वह कंक्रीट बंकर में सोती थी जो पार्क को गश्त करने के लिए सरकार द्वारा बनाया गया था, खुद को पीसा हुआ सूप पर बनाए रखा था। हाथियों में उसकी रुचि तब शुरू हुई जब वह संचार की भूमिका की जांच कर रही थी और बड़े स्तनधारियों के शोध में गड़बड़ी हुई थी - अनुसंधान जिसे सुनने की दुर्बलताओं की बेहतर समझ के लिए लागू किया जा सकता था।

उसने हाथियों पर कई किताबें लिखी हैं, जिनमें द एलीफेंट्स सीक्रेट सेंस, एन एलीफेंट्स लाइफ और द एलिफेंट साइंटिस्ट शामिल हैं, साथ ही हाथीदांत व्यापार, आइवरी घोस्ट और व्हाइट गोल्ड के बारे में दो उपन्यास हैं। वह एक सह-संस्थापक और गैर-लाभकारी संगठन यूटोपिया साइंटिफिक की सीईओ हैं, जो अनुसंधान और विज्ञान शिक्षा के लिए समर्पित है, और ट्रिपल हेलिक्स प्रोडक्शंस के सह-निदेशक हैं, जिसका उद्देश्य मीडिया के लिए अधिक सटीक विज्ञान सामग्री विकसित करना है।

सिंह घड़ी अनिवार्य है। यदि कोई कंपाउंड छोड़ता है तो गेट खोलने से पहले दूरबीन के साथ 360 डिग्री पर रिसर्च डेक पर कम से कम एक व्यक्ति होना चाहिए।

2002 में, नेशनल ज्योग्राफिक से अनुदान के साथ, रॉडवेल्स ने अपनी पहली टीम को मैदान में उतारा और एक अस्थायी अवलोकन टॉवर को मजबूत किया जो उनके हाथी अनुसंधान के लिए एक सुविधाजनक बिंदु के रूप में कार्य करता था। समय के साथ, उन्होंने एक अधिक स्थायी संरचना का निर्माण किया: स्टील टॉवर जो अब नामीबिया में उनका बेस कैंप है। दूसरे स्तर के डेक में वीडियो की एक सरणी और अभी भी कैमरे हैं, अफ्रीकी वन्यजीवों पर एक पुस्तकालय, लॉग्स, डेक कुर्सियां ​​और धातु वर्कटेबल्स। शिविर सौर और कार बैटरी के एक बैंक द्वारा संचालित होता है, जो टिम लैपटॉप कंप्यूटर से नाइट विजन वीडियो कैमरा और वॉकी-टॉकी तक सब कुछ संचालित करने के लिए जोड़ता है और इसकी देखरेख करता है।

हाथी संचार, बॉडी लैंग्वेज और गायन के उनके अध्ययन ने कुछ उल्लेखनीय निष्कर्ष निकाले हैं। ओ'कोनेल-रोडवेल जमीन में कंपन के माध्यम से हाथियों के संवाद के तरीके की खोज करने वाले पहले व्यक्ति थे। उन्होंने यह भी दिखाया कि हाथी अपने पैरों में या तो विशेष संवेदक के साथ और अपनी चड्डी की हड्डी के संचालन के माध्यम से इन स्पंदनों को "सुनते हैं"। नर हाथियों पर उसके पहले के काम से पता चला है कि वे लंबे विचार, एकान्त के रूप में नहीं हैं, बल्कि यह कि वे एक दूसरे के साथ घनिष्ठ संबंध बनाते हैं और अनुकरण करने के लिए एक पुराने, प्रभावी पुरुष की तलाश करते हैं।

इस वर्ष, उनका शोध माताओं और शिशुओं के बीच के रिश्तों और परिवारों के भीतर प्रभुत्व पदानुक्रमों और विभिन्न परिवारों के मातृ प्रधानों के बीच संबंधों पर केंद्रित है। ओ'कॉनेल-रोडवेल कहते हैं, "आप कभी नहीं जानते कि आप क्या करने जा रहे हैं जब आप मैदान में आते हैं।"

स्वयंसेवकों द्वारा बनाए गए हाथियों के ऑनलाइन "फेसबुक" का उपयोग करते हुए, इस वर्ष का एक कार्य हाथियों के डिजिटल डेटाबेस का निर्माण करना है ताकि उनकी पहचान आसान हो सके। डेटाबेस हमें कुछ विशेषताओं में टाइप करने की अनुमति देगा (दाएं कान में बाईं ओर का तिलक, चौथाई आकार का गोलाकार छेद) और फिर देखें कि हाथी किस प्रोफाइल में फिट बैठता है। जानकारी के प्रत्येक टुकड़े से ओ'कोनेल-रोडवेल को हाथी समाज को बेहतर ढंग से समझने में मदद मिलती है।

स्कॉट मिलर, स्मिथसोनियन इंस्टीट्यूशन में संग्रह और अंतःविषय समर्थन के लिए डिप्टी अंडरस्क्रिटरी कहते हैं, "केटलिन का काम महत्वपूर्ण है क्योंकि यह कई वर्षों से व्यक्तियों और परिवारों का अनुसरण करता है, जिसने ओ'कोनेल-रोडवेल के साथ सहयोग किया है, जिसमें उनकी विशेषता शामिल है।" एलिफेंट व्हिस्परर, एक स्मिथसोनियन चैनल मिनी-वृत्तचित्र। "हाथियों का भविष्य इस पर निर्भर है।"

हाथियों का अध्ययन स्पष्ट और स्पष्ट नहीं चुनौतियों को प्रस्तुत करता है। स्पष्ट एक: ये विशाल जंगली जानवर हैं, और वे आपको एक टस्क या ट्रंक के झपट्टा मार सकते हैं। यह स्पष्ट नहीं है: हाथी के गोबर को इकट्ठा करना, जो एक हाथी की भावनात्मक और शारीरिक स्थिति को डिकोड करने के लिए महत्वपूर्ण है, यह ध्वनियों की तुलना में अधिक जटिल है। 30 से अधिक हाथियों के झुंड का चित्र बनाना, जिसमें पानी का छेद होता है। एक शौच करता है, और आप जानवर को पहचानते हैं। फिर आप हाथी को छोड़ने तक खाद देखते हैं, इसलिए आप नीले प्लास्टिक के दस्ताने और कुछ भूरे रंग के पेपर लंच बैग के साथ सुरक्षित रूप से झपट्टा मार सकते हैं और इसे इकट्ठा कर सकते हैं। आप केवल यह आशा कर सकते हैं कि झुंड द्वारा नमूना को आगे नहीं बढ़ाया गया है, दूषित या नष्ट कर दिया गया है।

गोबर, जो ताज़ा होने पर गहरा और गीला होता है, जल्दी से सूखी घास के छोटे ढेर जैसा दिखता है। डीएनए से समृद्ध अपने मेजबान हाथी की आंत को खुरचने से, गोबर विस्तृत जानकारी से भरा है जो हाथी की हार्मोनल स्थिति से सब कुछ प्रकट कर सकता है और चाहे वह आबादी के भीतर आनुवंशिक संबंधों के तनाव में हो।

ओ'कोनेल-रोडवेल और एक या दो स्वयंसेवक हमारे छोटे, रेत से बने "लैब" में स्कोपिंग, स्थानांतरण और विश्लेषण करते हैं, जो हमारे ड्रेसिंग रूम को जोड़ता है। यह स्टैनफोर्ड में उच्च तकनीक प्रयोगशालाओं से बहुत दूर है, लेकिन यह अपने उद्देश्य को अच्छी तरह से पूरा करता है। प्रक्रिया के लिए आवश्यक है कि गोबर ताजा और जानकारी से युक्त हो, इसलिए काम जल्दी और साइट पर होना चाहिए।

हमारे गोबर स्टेशन को कैनवस के साथ बंद कर दिया गया है और इसमें धातु की मेज, शार्पियां, टेस्ट ट्यूब और मिक्सिंग सॉल्यूशन शामिल हैं। यह वह जगह है जहां स्वयंसेवक और पशु चिकित्सा छात्र कैटलिन फे हार्मोन के नमूनों को एक ड्रायर में रखता है और फिर 24 घंटे बाद उन्हें स्थानांतरित करता है। (डीएनए के नमूनों को डाइमिथाइल सल्फ़ोक्साइड या इथेनॉल के साथ मिलाया जाता है। संरक्षित गोबर के टेस्ट ट्यूब को नामीबिया विश्वविद्यालय में प्रयोगशाला में डिलीवरी के लिए पढ़ा जाता है, जहां उनका विश्लेषण किया जाएगा।) क्षेत्र के पाठ्यक्रम पर एक ही जानवर से कई नमूने। मौसम का अध्ययन करने की अनुमति देता है कि समय के साथ और विभिन्न स्थितियों में हार्मोन कैसे बदलते हैं। (साइडबार देखें, "क्या आप हाथी बोलते हैं?")

मुशायरा में एक दिन (और रात)

मुसरा में पानी के छेद की अपनी सर्कैडियन लय है, जिसे हम जल्दी से सीखते हैं। हम यहां शुरुआती सर्दियों के मौसम के रूप में अर्हता प्राप्त करते हैं, हालांकि तापमान 80 के दशक में बढ़ सकता है। रात और सुबह गर्म टोपी, नीचे पार्कों और स्कार्फ की आवश्यकता होती है, लेकिन दोपहर से पहले हम परतों को छील रहे हैं। सबसे गर्म दिन, साथी स्वयंसेवक द्वारा लाया गया प्लास्टिक स्प्रे पानी की बोतल एक अत्यधिक मूल्यवान लक्जरी आइटम है।

हमारे आगमन के दिन से, हम शुभंकर के रूप में दक्षिण अफ्रीकी शेल्डक की एक जोड़ी को गोद लेते हैं जो पानी के छेद पर रहती है। इन हंस आकार के पक्षियों में नाटकीय जंग, काले, सफेद और हरे रंग के निशान होते हैं। हमारे दोनों एक दूसरे को और अपने छह डकलिंग्स को जमकर समर्पित हैं। हर दिन, उन्हें बड़े शिकारियों से लड़ना चाहिए, सांप के ईगल से लेकर गीदड़ तक। जबकि मामा और बच्चे घोंघे में घोंघे और घोंसले के पानी के छेद के आसपास पैडल मारते हैं, पापा का जीवन हमले के खतरे को दूर रखने के लिए एक उन्मत्त लड़ाई है। बत्तखें इतनी छोटी होती हैं कि वे बड़े पक्षियों के लिए एक काटने के लिए होती हैं जो तालाब में अक्सर आती हैं। हम देखते हैं, साँस, पिता के रूप में गोताखोरी बम बम, एक ईगल दो बार अपने आकार। हर दिन जब हम उठते हैं, हम डकलिंग्स की गिनती करते हैं। अभी भी छह।

साप्ताहिक कार्यक्रम, नोटबुक पेपर के एक टुकड़े पर लिखी गई और बाड़ के लिए तैयार की गई, हम में से प्रत्येक को दिन के लिए हमारे असाइन किए गए काम बताती है। जोड़े में, हम भोजन की तैयारी, दिन की घड़ी (सुबह 10 से शाम 6 बजे), रात की घड़ी (शाम 6 बजे से रात 10 बजे) तक और हर 10 दिनों में, निकटतम पर्यटक शिविर की उच्च प्रत्याशित यात्राएं करते हैं, जहाँ हम स्नान कर सकते हैं और कपड़े धोने का काम कर सकते हैं। । (पांच दिवसीय बिंदु पर, इच्छा रखने वालों को एक बुशिंग शॉवर और किसी भी कपड़े धोने के लिए पांच लीटर पानी की अनुमति है जो इंतजार नहीं करेंगे।)

तीन दिन तक, हम एक दिनचर्या में बस गए हैं, और मेरा आराम स्तर बढ़ रहा है। यह उल्लेखनीय है कि हम कितनी जल्दी समायोजित करते हैं। अब बैल जो बार-बार पानी का छेद करते हैं, वे थोड़े हो-हो जाते हैं। शिशुओं के साथ महिलाएं अधिक रोमांचक हैं। सामयिक शेर अभी भी हांफने लायक है।

एक शाम, डिनर ड्यूटी पर, मेरी बेटी और मैं हमारे हेडलैम्प्स की लाल बत्ती से पास्ता बनाते हैं; लाल बत्ती उन जानवरों को परेशान नहीं करती जिस तरह से सफेद रोशनी करती है। ओ'कोनेल-रोडवेल ने रसोई में अपनी रचनात्मकता के साथ बार को ऊंचा कर दिया है: एक जन्मदिन की क्रेग, वाष्पित दूध से बना; डिब्बाबंद सब्जियों से बने करी ड्रेसिंग के साथ एक मनोरम हरी बीन और बीट सलाद।

ग्राउंड-फ़्लोर किचन की कैनवस दीवारों के ठीक बाहर से एक ज़ोर की गड़गड़ाहट होती है।

"क्या वह गैंडा है या हाथी?" यह एक ऐसा प्रश्न नहीं है जिसे मैंने रात का खाना बनाते समय पहले कभी नहीं लिखा है, लेकिन यह हमारा नया सामान्य है।

गोबर विस्तृत जानकारी से भरा है जो हाथी की हार्मोनल स्थिति से लेकर आबादी के भीतर आनुवंशिक संबंधों तक सब कुछ बता सकता है।

असली क्रिया हमारे टॉवर की दूसरी मंजिल के अनुसंधान डेक पर होती है। आसपास के घास के मैदानों और सभी जानवरों को खींचने वाले पानी के छेद के 360 डिग्री के दृश्य के साथ, हम उनके आंदोलनों को ट्रैक करने के लिए दूरबीन का उपयोग करते हैं, जिसे हम सावधानीपूर्वक बाध्य लॉगबुक में रिकॉर्ड करते हैं। मेरा काम अक्सर हाथियों को उनके प्रवेश द्वार से उनके प्रस्थान तक समाशोधन तक पहुंचाने का है। इसका मतलब है कि मैं अपने विषयों के बीच कुछ बेहद मार्मिक और स्तब्ध कर देने वाली बातचीत कर रहा हूं, जिसमें नवजात शिशुओं से लेकर गर्भवती महिलाओं और बुजुर्गों तक शामिल हैं। समय के साथ, हम उन हाथी परिवार समूहों के सदस्यों को पहचानना सीखते हैं, जिन्हें पहचान के उद्देश्यों के लिए उपनाम दिया गया है - अभिनेता, लेखक, देवी-देवता, राजकुमारियाँ - उनके शारीरिक गुणों, जैसे कि कान के आकार, निशान, आँसू और चिह्नों के द्वारा; उनके tusks (टूटी हुई, एक तरफ छोटी, बाईं ओर तिरछी); और उनके आकार (बच्चे, चौथाई आकार, आधे आकार, तीन चौथाई और पूर्ण)।

जैसे ही अंधेरा गिरता है, हम नाइट-विज़न उपकरण स्थापित करते हैं, जो हमें पानी के छेद और इसके कई निशाचर आगंतुकों के लिए एक दानेदार हरा लेकिन स्पष्ट दृश्य देता है। जबकि बाकी कैंप थकावट में ढह गए, ओ'कोनेल-रोडवेल की रात अभी शुरू हुई है। चमकीले तारों के आकाश के नीचे बेहोश, जानवरों को नींद नहीं आती। O’Connell-Rodwell अपने निकॉन, अपने कम रोशनी वाले दूरबीन और अपने जूते को अपने बिस्तर के पायदान पर रखता है, फिर हाथी के नाटक के सामने आने का इंतजार करता है।

ओ'कोनेल-रोडवेल के अनुसंधान का एक प्रमुख फोकस हाथी संचार है, जो मुखर रूंबल्स और ट्रम्पेट्स, बॉडी लैंग्वेज (कान फड़फड़ाना, ट्रंक इशारों, दिशा और रुख की स्थिति) के रूप में आता है और, अधिक समझा जाता है, जमीन, जो एक प्राप्त हाथी द्वारा मीलों दूर महसूस किया जा सकता है।

ऑडियो पर कब्जा करने के लिए, हम एक अत्यधिक संवेदनशील माइक्रोफोन को रॉक होल में पानी के छेद के करीब छिपाते हैं। टिम एक नरम, प्यारे काले और सफेद विंडसॉक में $ 2,000 के उपकरण को कवर करता है, जो कि इसे जिज्ञासु वन्यजीवों से बचाने के लिए पीवीसी प्लंबिंग टी-जंक्शन के भीतर डाला जाता है, फिर माइक तारों को हमारे टॉवर पर वापस चलाता है। हाथी (और हाइना, यह पता चला है) जिज्ञासु और अत्यधिक चौकस हैं। पहली बार जब वे तार से आते हैं, तो हम जिस गर्त में खोदे जाते हैं, उसे रेत में ढँक दिया जाता है और वे ठीक उसी ओर चल पड़ते हैं। कई महिलाएं अपनी चड्डी के साथ इसे रोकना शुरू करती हैं, ध्यान से निर्मित छलावरण को दूर करती हैं टिम ने झाड़ियों से कटाई की शाखाओं के साथ दिन बिताए। एक बच्चा हाथी सिर्फ खोदी हुई रेत में एक पिल्ला की तरह लुढ़कता है। वे अंततः रुचि खो देते हैं और पानी के छेद में वापस भटकते हैं, लेकिन हमारे लिए बहुत अधिक काम बनाने से पहले नहीं।

ग्राउंड-फ़्लोर किचन की कैनवस दीवारों के ठीक बाहर से एक ज़ोर की गड़गड़ाहट होती है। "क्या वह गैंडा है या हाथी?" यह एक ऐसा सवाल नहीं है जिसे मैंने रात का खाना बनाते समय पहले कभी नहीं लिखा है।

हाइना ने हार नहीं मानी। अगली सुबह तक, कर्कश, कुबड़ा पात्रों ने रॉक ढेर से माइक्रोफोन को खींच लिया, इसे तारों से बाहर निकाल दिया और इसे समाशोधन में ले गए, जहां उन्हें यह पता चलने के बाद डंप किया गया कि यह योग्य नहीं है। यह संकट और फिर एक हास्यपूर्ण खोज की ओर जाता है जिसमें टिम अपने ट्रक को कैटिलिन द्वारा निर्देशित विशाल समाशोधन के आसपास चलाता है, जो उसका मार्गदर्शन करने के लिए उसके दूरबीन और वॉकी-टॉकी का उपयोग करता है। जानवरों को परेशान किए बिना (या उनके साथ एक खतरनाक मुठभेड़ होने पर) माइक की खोज की जानी चाहिए। जब हम स्वयंसेवक क्षितिज को स्कैन करते हैं तो शेर और हाथी की घड़ी पूरी तरह से प्रभावित होती है।

सच में, सुनहरी, सपाट रेत को साफ करते हुए शेर को देख पाना अविश्वसनीय रूप से मुश्किल होगा। यदि कोई शेर वहां से बाहर निकलता है, तो हमें उम्मीद है कि टिम को देखने से पहले हम इसे देख लेंगे, लेकिन हमें यकीन नहीं है कि हम कर सकते हैं।

Mousecapades

यात्रा की शुरुआत में, मुझे क्षेत्र अनुसंधान के बारे में पढ़ने और इसे अनुभव करने के बीच अंतर का एहसास हुआ। हम चार-पहिया-ड्राइव टोयोटा में टिम के साथ पहिया के पीछे होते हैं जब ऐसा होता है। जैसे कि जादुई रूप से कहीं से भी मटमैला, एक रामा और उसका 200 पाउंड का बछड़ा सड़क पर दिखाई देता है और अपने वाहन का सामना करने के लिए मुड़ता है। टिम ब्रेक पर फिसल जाता है और रिवर्स में बदल जाता है, "शिट, शिट, शिट" को गुनगुनाता है क्योंकि वह गैस पेडल को फर्श पर दबाता है। हम यात्रियों से एक क्षणिक हांफती है क्योंकि हम एक जानवर को अपनी कार जितना बड़ा मानते हैं; अगर वह चाहे तो वह हमें दिल की धड़कन में फँसा सकती है। फिर राइनो मुड़ता है और सड़क पर चलता रहता है, उसका बछड़ा उसके पीछे आ जाता है, और वे ब्रश में गायब हो जाते हैं। आपदा टल गई।

तब कौन जानता था, कि इन विशाल प्राणियों और इस दुर्गम, खुरदुरे परिदृश्य के बीच में, यह एक ऐसा चूहा होगा जो सबसे बड़ी चुनौतियों में से एक को पेश करेगा? असामान्य रूप से बरसात के वर्ष के लिए धन्यवाद जो हमारे आगमन से पहले था, माउस की आबादी तेजी से बढ़ रही है। मैदान व्यावहारिक रूप से अफ्रीकी चूहों के साथ है, जो लंबे, बाल रहित पूंछ वाले प्यारे हम्सटर की तरह दिखते हैं। वे इतने बेशर्म हैं कि हमें ध्यान रखना है कि उन पर कदम न रखें। डिनर ड्यूटी पर हमारी पहली रात, एक मोटी तावी माउस मेरे पैरों के ऊपर से चलकर एक प्लास्टिक की पानी की बोतल जो जमीन पर गिरी थी, को खींचने के लिए चली गई, और उसे हमारी नाक के नीचे से खींचना शुरू कर दिया। चूहे एक गंभीर समस्या है क्योंकि जहाँ पर चूहे होते हैं वहाँ पर जल्द ही साँप आ सकते हैं, इसलिए टिम हर रात कैनवास की दीवारों को फिर से छानने में खर्च करते हैं, जो चूहों के नीचे दब जाती हैं।

कौन जानता था कि इन विशाल प्राणियों और इस दूरस्थ, किसी न किसी परिदृश्य के बीच में, यह सबसे बड़ी चुनौतियों में से एक को पेश करने वाले चूहे होंगे?

हम एक धातु के बर्तन और एक फ्लैट ट्यूपरवेयर ढक्कन का उपयोग करके चूहों को फंसाते हैं और उन्हें एक बॉक्स में डाल देते हैं। रात के अंत में, टिम और कैटलिन शिविर से बहुत दूर चले जाते हैं और चूहों को छोड़ देते हैं। हम इस बारे में मजाक करते हैं कि कौन इसे जल्दी से वापस शिविर में ले जाएगा, जो मनुष्य या चूहे हैं। चूहों का शिविर लगाना एक सुरक्षा मुद्दा है, लेकिन यह बिना शिकार किए या वन्यजीवों को परेशान किए बिना किया जाता है, जिसमें पेसकी कृंतक भी शामिल हैं।

द फ्लाइंग वेट

बंकर के लिए हमारे रोमांचकारी उद्यम के दौरान, जिसमें हम उत्सुक बच्चे हाथी से सामना करते हैं, हम एक युवा नर हाथी को उसके निचले पैर के चारों ओर कसकर लपेटे हुए धातु के तार के साथ हाजिर करते हैं। तार से खींचना लकड़ी का एक बड़ा टुकड़ा होता है, संभवतः जिस बाड़ से हाथी पार्क के किनारे पर जाता है, उससे उखाड़ा जाता है। हम यह देखकर भयभीत हैं कि तार पहले से ही उनके पैर में काट रहा है, चोट और संभावित संक्रमण के लिए एक अग्रदूत जो घातक हो सकता है।

भू-लेवल व्यू:

O’Connell-Rodwell अपने सेल फोन को उठाकर यात्रा करने वाले पशु चिकित्सक एक्सल हार्टमैन को बुलाता है, जो कि इटोशा नेशनल पार्क के सभी वन्यजीवों के साथ-साथ नामीबिया के अन्य राष्ट्रीय उद्यानों के लिए भी जिम्मेदार है। वह यह देखने के लिए सुबह होगा कि क्या हम घायल हाथी को देख सकें। यदि ऐसा है, तो उनका हेलीकॉप्टर पायलट हाथी के पास एक ट्रैंक्विलाइज़र के साथ डार्ट करने के लिए पर्याप्त रूप से मिल जाएगा ताकि वह उतर सके और जल्दी से तार को हटा सके जबकि हेलिकॉप्टर पायलट बाकी झुंड को खाड़ी में रखता है।

हार्टमैन की यात्रा के दिन घायल हाथी दिखाई नहीं देता है। हालाँकि, जब हार्टमैन हमारे साथ टॉवर पर होता है, तो हम एक ज़ेबरा को नोटिस करते हैं, जिसके सामने के खुर इतने लंबे और विकृत हो गए हैं कि वे अलादीन की चप्पल की तरह कर्ल कर लेते हैं, जिससे ज़ेबरा का चलना मुश्किल हो जाता है। वह हमारे शिविर के प्रवेश द्वार से केवल कुछ गज की दूरी पर है, जैसे कि मदद मांग रहा हो। (यह मेरे जैसा दिखता है, यहां तक ​​कि जैसा कि मुझे पता है कि जानवरों को मानवविज्ञानी बनाना क्षेत्र में एक निरंकुशवादी होने के खतरों में से एक है।)

हार्टमैन हमें बताता है कि ज़ेबरा के खुरों को हस्तक्षेप करना और उसे ठीक करना सही नहीं होगा, क्योंकि यह एक प्राकृतिक घटना है, हाथी के पैर के चारों ओर तार के विपरीत, जो मानव गतिविधि का परिणाम है। प्रकृति अपना कोर्स करेगी, जिसका अर्थ है कि ज़ेबरा जल्द ही किसी और का रात का खाना होगा। मुझे आश्चर्य है कि मैंने एक बार कैसे सोचा कि मैं एक वन्यजीव जीवविज्ञानी हो सकता हूं।

अगली सुबह, ज़ेबरा चला गया।

यहाँ से कहाँ जाएं

"कोई फर्क नहीं पड़ता कि आप कहाँ से आते हैं, आध्यात्मिक या सामाजिक रूप से, कुछ गर्व की भावना है जो आप इन प्राणियों के साथ इस धरती को साझा करते हैं," ओ'कोनेल-रोडवेल कहते हैं, जब मैं उनसे पूछता हूं कि औसत व्यक्ति को अफ्रीकी वन्यजीवों की परवाह क्यों करनी चाहिए। “हम इसे बचा सकते हैं या इसे नष्ट कर सकते हैं। यह हमारी शक्ति में है यह नहीं होना चाहिए, लेकिन यह है

इंटरनेशनल यूनियन ऑफ कंजर्वेशन ऑफ नेचर द्वारा रखी गई रेड लिस्ट ऑफ थ्रेटेड स्पीशीज के अनुसार, अफ्रीकी हाथी को असुरक्षित नहीं बल्कि खतरे के रूप में सूचीबद्ध किया गया है। लेकिन आबादी में गिरावट और अवैध शिकार लगातार बढ़ती जा रही है, कई चिंता इस स्तर की सुरक्षा अपर्याप्त है। निवास स्थान के नुकसान और अतिक्रमण के कारण 2007 से 2014 के बीच आबादी में 30 प्रतिशत की गिरावट आई है, अवैध शिकार के लिए, जो ड्रोन और एक सिंडिकेट जैसी परिचालन संरचना सहित, परिष्कार के उच्च स्तर तक पहुंच गया है।

अपने शोध और लेखन के माध्यम से, ओ'कोनेल-रोडवेल से हाथी की समझ और सुरक्षा को बढ़ावा देने की उम्मीद है, और अधिक व्यापक रूप से, अफ्रीकी वन्यजीव। वह स्थानीय और बाहर के लोगों को आमंत्रित करने का हर अवसर लेती है जो मुशायरा अनुसंधान शिविर को देखने और अपने निवासियों के बारे में जानने के लिए एक अंतर बना सकते हैं। हमारे प्रवास के दौरान, हमें गार्ड्स, नेशनल पार्क के अधिकारियों, साथी वैज्ञानिकों और अन्य लोगों की एंटीपोओकिंग टीमों द्वारा दौरा किया जाता है।

स्टील टॉवर पर पहुंचने के तेईस दिन बाद, जो हमारा घर रहा है, यह समय है कि हम "सामान्य" जीवन की शुरुआत करें। टिम फर्श, विशाल कैमरा पैक, अनुसंधान सामग्री के बक्से और उन सभी उपकरणों को ले जाते हैं, जिन्हें हम रिकॉर्ड करने, वीडियो टेप करने, लॉग करने और झुंडों का दस्तावेजीकरण करने के लिए ले जाते हैं। हम अपने भारी नींद वाले पैड को रोल करते हैं, भोजन के बचे हुए डिब्बे को बॉक्स करते हैं, और हमारे धातु तालिकाओं और बड़े छाया संरचना को इकट्ठा करते हैं जिसके तहत हम पिछले तीन हफ्तों से खा रहे हैं। जब हम निकलते हैं तो टॉवर के अलावा कुछ नहीं रहता है।

जैसा कि हम काम करते हैं, एक अजीब बात होती है। स्टील टॉवर के सामने एक सत्यनिष्ठ पशु परेड सामने आती है। हम जुड़ने और टिम और केटलिन को हमारे साथ जुड़ने के लिए देखना बंद कर देते हैं।

छोटे समूहों में और एक-एक करके, शुतुरमुर्ग, वॉर्थोग, ज़ेब्रा, जिराफ, स्प्रिंगबॉक और कुडस एक प्रकार के नूह के सन्दूक मार्च से गुजरते हैं। यहां तक ​​कि हाथियों के दो पसंदीदा, बड़ी मम्मा और क्लियोपेट्रा, समाशोधन में छलनी, टॉवर में हमारी ओर देखते हैं, और फिर प्रस्थान करते हैं। क्या वे हमें विदाई देने आए हैं? वैज्ञानिक हमारी टिप्पणियों से चकित हैं, लेकिन हम सभी मंत्रमुग्ध हैं।

इन तीन हफ्तों में, मैंने टू-डू सूचियों के आधार पर संचालन बंद कर दिया है और एक दैनिक लय में चला गया है जो यहां की प्राकृतिक दुनिया में फिट बैठता है। जब अंधेरा हो जाता है, हम सोते हैं। जब जानवर पानी के छेद में सक्रिय होते हैं, तो हम उन सभी को पकड़ने, मापने और दस्तावेज करने के लिए उग्र रूप से काम करते हैं। लेकिन जब शांत होता है, तो यह एक तरह का शांत होता है, जिसका मैंने कभी अनुभव नहीं किया है। एक शांति जो हवा को मोटा महसूस करती है।

मैं यहाँ और अधिक आसानी से हँसा और महसूस किया कि चीजों की योजना में मैं कितना छोटा हूँ। मुझे पता चला है कि मैं अपने आईफोन पर बिना मेकअप या लगातार टेक्सटिंग और ईमेल के बिना थ्राइव करता हूं, मैं बहुत कम पानी का प्रबंधन कर सकता हूं, और यह भी ठीक है कि अगर मैं नौ दिनों तक स्नान नहीं कर पाता हूं। मैंने जितना सोचा था, उससे अधिक लचीला हूं। मैं बदल गया हूं। मैं उस जगह को याद करने की कसम खाता हूं।

टीम संगीत 2017: केटी लॉरल; जूलिया गिमानो; केल्सी जेसप; केटलीन ओ'कोनेल-रोडवेल; केटलीन फे; जूडी विसेक; मेलिंडा के बोरे।

हम सुबह के अंतिम झुंड को क्लीयरिंग के किनारे से दूर देखते हैं, सीमेंट-ग्रे बोल्डर में मॉर्फिंग करते हैं क्योंकि वे दूर दूर तक चले जाते हैं, फिर अंत में पेड़ों और झाड़ियों में गायब हो जाते हैं।

यह सुनिश्चित करना हम सभी पर निर्भर है कि वे वापस लौटते हैं या नहीं। मैं पहले से ही मुशायरा की अपनी अगली यात्रा की साजिश रच रहा हूं। •

कैसे हाथियों को स्थापित करते हैं प्रभारी

हाथी शोधकर्ता केटलीन ओ'कॉनेल-रोडवेल की कई बातों का अध्ययन कर रहे हैं, परिवारों के भीतर प्रभुत्व उनकी रुचि रखता है क्योंकि नामीबिया में परिवारों के भीतर पदानुक्रम पर जो डेटा वह इकट्ठा कर रहे हैं, वह पूर्वी अफ्रीका से रिपोर्ट की गई बातों से अलग है।

प्रभुत्व को समझने के लिए, वह ट्रैक करती है कि कौन से परिवार दूसरों को सबसे अच्छे पानी के स्रोतों से दूर रख सकते हैं, जबकि उच्च रैंक वाला परिवार शराब पी रहा है। ऐसे मामलों में, निचले स्तर की महिलाएं और उनकी संतान कभी-कभी उच्च रैंकिंग वाली महिलाओं से आक्रामकता का लक्ष्य हो सकती हैं।

अध्ययन जहां प्राकृतिक संसाधन अधिक भरपूर मात्रा में हैं, यह बताता है कि दूसरी सबसे बड़ी महिला मातृ स्थिति को मानती है। लेकिन एक रेगिस्तानी वातावरण में, ओ'कॉनेल-रोडवेल को संदेह है कि एक "रानी लोकाचार" उस जगह पर है जहां रिश्ते पदानुक्रम की स्थापना करने में उम्र ढलते हैं। मातृसत्ता के रक्त संबंधियों को अधिमान्य उपचार और संसाधनों की बेहतर पहुंच हो सकती है जो मातृसत्तात्मक रेखा की फिटनेस सुनिश्चित करते हैं।

"यह अवलोकन कई कारणों से महत्वपूर्ण है," ओ'कोनेल-रोडवेल कहते हैं। "पहले, हाथी पहले सोचा के रूप में समतावादी नहीं हो सकता है, और दूसरा, यह खोज यह संकेत देगी कि विभिन्न पर्यावरणीय दबाव हाथियों में विभिन्न संस्कृतियों को आकार दे सकते हैं। यदि हाथियों के पास अलग-अलग निवास स्थान में वास्तव में अलग-अलग संस्कृतियां हैं, तो इसके प्रबंधन के निहितार्थ होंगे। "

अपनी परिकल्पना की पुष्टि करने के लिए, ओ'कॉनेल-रोडवेल ने विकसित किया है कि वह किस तरह से "एक अजीब बुत" के रूप में संदर्भित करता है। वह अपने भीतर शौच करने और आनुवंशिक संबंधों का एक पेड़ बनाने के लिए क्षेत्र छोड़ने के बाद ज्ञात व्यक्तिगत हाथियों से डीएनए एकत्र कर रहा है। परिवारों के बीच।

प्रत्येक नमूने से स्टेरॉइडल हार्मोन निकालने से सीजन से सीज़न तक ज्ञात रैंक के व्यक्तियों के तनाव के स्तर के बारे में डेटा मिलता है, जिससे सामाजिक और पर्यावरणीय तनाव समग्र आबादी को कैसे प्रभावित करता है, इसके बारे में समझ में आता है।

क्या आप हाथी बोलते हैं?

हाथी महान संचारक होते हैं। न केवल उनकी अपनी परिष्कृत मौखिक भाषा है, बल्कि उनके हाव-भाव और चाल-चलन में सभी छह इंद्रियों को समाहित किया गया है: दृष्टि, श्रवण, स्वाद, गंध, स्पर्श और प्रसार, शरीर की स्थिति की धारणा।

शोधकर्ता केटलिन ओ'कॉनेल-रोडवेल के काम से लिया गया और एलीफेंटोविओस में जीवविज्ञानियों द्वारा बनाए गए ऑनलाइन जेस्चर डेटाबेस, हम हाथी भाषा की इस छोटी सूची की पेशकश करते हैं:

कान फैलाना - एक अफ्रीकी हाथी का कान 6 फीट लंबा और 5 फीट चौड़ा हो सकता है, और इसका वजन 100 पाउंड तक हो सकता है। आमतौर पर, जब एक हाथी अपने कानों को फैलाता है और उन्हें पकड़ता है, तो यह एक आक्रामक इशारा होता है, जिसका विषय उसको डराना होता है।

सिंक्रोनाइज्ड स्टॉप-मोशन - कभी-कभी हाथियों का एक समूह स्थिर हो जाएगा जैसे कि निलंबित एनीमेशन में, सभी एक दिशा में इंगित करते हुए, कभी-कभी अपनी चड्डी के सिरों को जमीन पर रखते हुए। यह जंगली में एक सामान्य व्यवहार है, यहां तक ​​कि 20 या अधिक के परिवार समूहों के बीच; हाथी शोर, गंध और जमीन कंपन पर ध्यान केंद्रित करने के लिए गतिहीन होते हैं। ओ'कोनेल-रोडवेल ने पाया कि इस "फ्रीज़" के दौरान, हाथी मीलों दूर से उत्पन्न होने वाली स्पर्श संवेदनाओं को प्राप्त कर रहे हैं और उनका जवाब दे रहे हैं।

"लेट टू गो" रंबल - जब एक हाथी घोषित करता है, "मैं इस तरह से जाना चाहता हूं; अब जाने दो, "वह एक कम ऊंचाई वाले स्टेकोटो वोकलिज़ेशन का उत्सर्जन करती है और अपने शरीर को उस दिशा में इंगित करती है जिस दिशा में वह जाना चाहती है, कभी-कभी एक फ्रंट फुट उठाकर। हर मिनट या उसके बाद, वह अपनी गड़गड़ाहट दोहराती है और कान फड़फड़ाती है। समूह द्वारा उसका अनुसरण करने से पहले कई मिनट बीत सकते हैं।

ट्रंक चूसने या अपने स्वयं के चेहरे को छूने - जैसे टॉडलर्स जो अपने अंगूठे को आराम के लिए चूसते हैं, अगर वे चिंतित हैं तो हाथी अपने ट्रंक को चूसते हैं। इसी तरह, अगर एक हाथी असहज या अनिश्चित है कि उसे आगे क्या करना है, तो वह "टच-फेस" में शामिल हो सकता है: चेहरे, मुंह, कान, ट्रंक, टस्क या टेम्पोरल ग्रंथि का स्पर्श, जाहिर तौर पर आश्वस्त करने के लिए और स्वयं को शांत करने के लिए।

सिर हिलाना - अगर कोई हाथी “बैक ऑफ” कहना या नाराजगी दिखाना चाहता है, तो वह सीधे अपने विषय का सामना करेगा और अपने सिर को साइड से हिलाएगा, जिसके परिणामस्वरूप कान फड़फड़ाएंगे और एक प्रभावशाली संदेश जाएगा। •

मेलिंडा सैक्स, '74, STANFORD के वरिष्ठ लेखक हैं।