131 मील और अनगिनत कहानियां: ब्रुकलिन के वाटरफ्रंट के खोए हुए इतिहास को खोजना

कई साल पहले, ब्रुकलिन के जलप्रपात के बारे में एक प्रमुख सार्वजनिक इतिहास परियोजना के लिए अनुसंधान और विकास के क्षेत्र में, मैंने खुद को न्यूयॉर्क शहर के सरकारी फोन नंबरों की एक लंबी सूची में पाया। मेरा लक्ष्य सरल लेकिन मायावी था - यह पता लगाने के लिए कि ब्रुकलिन के बोरो में कितने मील की दूरी पर समुद्र तट था।

मैंने किताबों और लेखों को कुरेदा था - कोई फायदा नहीं हुआ। वाटरफ्रंट पर सिटी रिपोर्ट बहुतायत से है - विशेष रूप से सुपरस्टॉर्म सैंडी की तबाही के बाद के वर्षों में - फिर भी अभी तक कोई भाग्य नहीं है। लेकिन मैं एक इतिहासकार हूं, और हम इतिहासकार शोध के बारे में बहुत कुछ कह सकते हैं। सरकारी एजेंसियों की मेरी सूची में लगभग दस फोन नंबर, मैंने जैकपॉट मारा - सिटी प्लानिंग विभाग में वॉटरफ्रंट और ओपन स्पेस प्लानिंग के निदेशक माइकल मार्रेला ने, उनका फोन उठाया, और मेरे पास मेरा जवाब था (131 मील)।

2014 के बाद से, मैं, ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी के इतिहासकारों की एक टीम के साथ, ब्रुकलिन के तट के अनूठे इतिहास में गहरी खुदाई कर रहा हूं। हमने सामाजिक इतिहास, पर्यावरण इतिहास, कला और संस्कृति, नस्ल और नस्ल, लिंग और लिंग अध्ययन, और बहुत कुछ के लेंस के इतिहास के हजारों वर्षों के इतिहास को देखा है। हमने ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी के ऐतिहासिक पुस्तकालय और अभिलेखागार में मजबूत संसाधनों और देश और दुनिया भर में दर्जनों अन्य रिपॉजिटरी पर तैयार किया है।

वॉटरमार्क, BHS DUMBO में एक प्रदर्शनी, 20 जनवरी को खुलती है

हमारे शोध का समापन आज ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी DUMBO में एक नई प्रदर्शनी और मल्टीमीडिया अनुभव के उद्घाटन के साथ हुआ। यह सोसायटी का दूसरा स्थान है। यह एम्पायर स्टोर्स में एकमात्र सांस्कृतिक संस्थान है, जो ब्रुकलिन ब्रिज पार्क के DUMBO छोर पर 19 वीं शताब्दी का पुनर्विकास गोदाम है।

बहुत सारे तरीकों से, जादू नंबर "131" के लिए मेरा शिकार इस बड़े पैमाने पर अनुसंधान उपक्रम के विशेषाधिकारों और चुनौतियों का प्रतिबिंब है। ब्रुकलिन के वाटरफ्रंट इतिहास के कई पहलू - ब्रुकलिन ब्रिज का निर्माण, ऑन द वाटरफ्रंट-एस्के का चित्रण लंबे समय तक सैनिकों और भीड़ के भ्रष्टाचार, डोमिनोज सुगर फैक्ट्री जैसे औद्योगिक पावरहाउस - ने अमेरिकी लोकप्रिय संस्कृति में पौराणिक अर्थों को भी प्रतिष्ठित किया है। फिर भी पूर्वी नदी के ब्रुकलिन पक्ष ने मैनहट्टन की तुलना में इतिहासकारों का बहुत कम ध्यान आकर्षित किया है, और बोरो के अतीत के कई हिस्सों को आम जनता द्वारा गलत समझा गया है।

न्यूयॉर्क के इतिहास के लिए यह मैनहट्टन-केंद्रित दृष्टिकोण कुछ ऐसा है जिसे हम ब्रुकलिन के इतिहासकारों ने इस्तेमाल किया है। इसका सीधा मतलब है कि ब्रुकलिन और ब्रुकलिन की कहानियों को बताने के लिए, हमें प्राथमिक स्रोतों पर वापस जाना होगा। हम पांडुलिपि संग्रह के माध्यम से परिमार्जन करते हैं, हम पुराने अखबारों के माध्यम से पेज करते हैं, और हम इस विविध और महत्वपूर्ण बोरो के इतिहास में नई गहराई और नई परतों को प्रकट करने के लिए शायद ही कभी देखे गए प्रिंट, पेंटिंग और तस्वीरों को करीब से देखते हैं।

बेशक, ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी के इतिहासकारों की टीम वाटरफ्रंट की बहुचर्चित कहानियों को नया जीवन देना चाहती थी। आखिरकार, संग्रहालय के दर्शक ब्रुकलिन ब्रिज के बारे में जानने की उम्मीद करेंगे, उद्योग के बारे में लंबे समय तक सैनिकों के बारे में। लेकिन हम जनता के लिए एक नया वाटरफ्रंट भी प्रकट करना चाहते थे। हम उन अनगिनत छिपी कहानियों को बताना चाहते थे जिनके बारे में लोगों को पता नहीं था। हम समुद्र तट पर औद्योगिक मैग्नेट और दूरदर्शी वास्तुकारों के प्रभाव को दिखाना चाहते थे, लेकिन साथ ही भूखे कलाकारों, कारखाने की महिलाओं, ग़ुलाम लोगों, प्रवासियों और अन्य लोगों को भी प्रभावित करना चाहते थे जिनकी कहानियों को खोजना मुश्किल है।

एक छोटे से समाचारपत्र के आचार्यत्व ने एक आयरिश-अमेरिकी डॉकवर्कर माइकल हरकिंस के परिवार के अनुभवों को एक साथ जोड़ दिया, जो 1873 में एम्पायर स्टोर्स (बहुत ही गोदाम जो हमारे नए संग्रहालय में स्थित हैं) में दुर्घटना में मारे गए थे। एक ढहती हस्तलिखित सूची के माध्यम से, हमने एक ग़ुलाम महिला, बेट की कहानी का खुलासा किया, जिसका परिवार तब टूट गया था, जब प्रत्येक सदस्य 1798 में एक अलग मालिक को एक वाटरफ्रंट एस्टेट में बेच दिया गया था। अपने अभिलेखागार से मौखिक इतिहास का उपयोग करते हुए, हम द्वितीय विश्व युद्ध की पीढ़ी की महिलाओं को ब्रुकलिन नौसेना यार्ड में काम करते समय अपने परीक्षणों और विजय के बारे में बताते हैं - अपनी आवाज़ और स्वयं के शब्दों में। और हमने जीवित कलाकारों का साक्षात्कार लिया, जिन्होंने 1970 के दशक में एक बार औद्योगिक क्षेत्र बनने से दशकों पहले, आज के दशक में दशको के घर को पड़ोस बना दिया था।

जैसे कि आज, 20 जनवरी को वाटरफ्रंट खुलता है, हम आशा करते हैं कि आगंतुक एक ऐसे स्थान के इतिहास का पता लगाएंगे जो परिचित और हड़ताली दोनों तरह से नया लगता है। ब्रुकलिन वाटरफ्रंट एक जटिल और स्तरित जगह है। इसका इतिहास - और अमेरिका और विश्व पर इसका प्रभाव - एक संग्रहालय की यात्रा में पूरी तरह से समझा नहीं जा सकता है। शायद गहन शोध के चार साल बाद भी इसे पूरी तरह से समझा नहीं जा सकता है। हमें उम्मीद है कि ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी DUMBO के आगंतुकों को प्यार आएगा, जैसा कि ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी में है, जो इस बदलती हुई तटरेखा के कई इतिहासों की परतों को छील रहा है।

आने वाले महीनों में, हम और भी साझा कर रहे हैं - उन कहानियों के बारे में जो हम वाटरफ्रंट में बताते हैं, कि हम उन्हें कैसे ढूंढते हैं, और उन तरीकों के बारे में जो हमने उन्हें प्रदर्शनी में लाए हैं। इस बीच, हम आशा करते हैं कि आप व्यक्तिगत रूप से प्रदर्शनी में आएंगे। ब्रुकलिन हिस्टोरिकल सोसाइटी DUMBO के घंटे और निर्देशों के लिए, हमारी वेबसाइट पर जाएँ।

मूल रूप से www.brooklynhistory.org पर 20 जनवरी, 2018 को प्रकाशित किया गया।